fbpx

Hoe ik mijn draadloze oordopjes op de markt bracht

zo-maak-je-draadloze-oortjes

“De elektronica industrie is voor grote jongens. Je moet met tonnen zwaaien, anders word je weggelachen. Ik had slechts een droom.”

Mijn naam is Pieter. Ik ben de designer en oprichter van Thone. Een bedrijf dat zich specialiseert in het verbeteren van de muziekervaring. In deze blog vertel ik je hoe een idee is uitgegroeid tot een bedrijf dat in een paar jaar duizenden producten heeft verkocht en nu pas écht begonnen is.

Lang voor de Airpod stond het idee van een bluetooth oortje in mijn schoolschrift

In 2014 werk ik voor mijn opleiding aan de Design Academy aan een nieuw concept: Hélo. Het is een ontwerp dat mijn beeld van de toekomst van muziek oordopjes uitbeeldt. Volledig draadloos, op maat gemaakt en de muziekspeler kun je bedienen via het oortje zelf. Als ik het idee op de academie presenteer, wordt het geprezen voor innovativiteit en design. Zo word ik tijdens de Dutch Design Week gevraagd voor het leer- netwerk traject: ‘smart design to market’. Hier vind ik mijn partners: Audiciens, Vention en MRE. Met zijn allen maken we een flink ontwikkelingsbudget vrij om het idee te realiseren.

draadloze oortjes ontwikkelen, dit moet je doen

Van een concept naar een prototype

In de conceptfase volstaat een goed idee. Vaak is er in de praktijk veel nodig om dat idee te laten werken. Ik vind het belangrijk dat iedereen mijn oortjes fantastisch vindt, maar ieder oor is anders. Dat betekent dat de pasvorm altijd zal verschillen. En de pasvorm is doorslaggevend in het succes van dit design; de kleinste maat bepaalt de maximale grootte van de speakers in mijn oortjes. De basisregel van speakers is: ‘the bigger, the better’.

Om een realistisch prototype van mijn draadloze oordopjes te ontwikkelen moet ik dus vaststellen wat de minimale pasvorm is. Dit is precisiewerk. Te grote oortjes sluiten mensen uit en met te kleine oortjes zou ik bezuinigen op kwaliteit. Beide zijn geen optie. 

3dscan-gehoor-draadloze-oortjes

Dus ik laat 3D scans maken van tientallen oren. De conclusie: het gehoor is complexer dan ik dacht. Het bepalen van een minimale pasvorm is met handwerk niet te doen. Ik moet veel groter denken.

Ik bel mijn partners op. Samen ontwikkelen we een algoritme. Met deze formule kan ik meer dan duizend bestaande oorscans met elkaar vergelijken. Nu is het mogelijk een pasvorm vast te stellen die de optimale kwaliteit garandeert én door iedereen gedragen kan worden. Al het onderzoek leidde tot een pilot en uiteindelijk tot een prototype.

Van een prototype naar een verkoopbaar draadloos oortje

Met een prototype lijkt de stap naar een verkoopbaar product klein. Dat is niet waar. Niet voor de elektronica industrie, dat is een plek voor grote jongens. Om van je prototype een product te maken moet je met tonnen zwaaien. Je hebt bijvoorbeeld chips nodig om een bluetooth verbinding te maken. De kleinste oplage daarvan begint bij tienduizend stuks. Kom je met het idee om er minder af te nemen? Dan word je weggelachen. Deze chip is nog maar één van de vele componenten. 

ontwerp prototype van draadloze oortjes
concept design voor het prototype

In de ontwikkeling van draadloze oortjes moet je soms een stapje terug nemen

Zoveel geld heb ik niet meer. Wat ik nu wel heb is verstand van het gehoor, geluid en akoestiek. Ook heb ik de wens om de markt te betreden met een product dat de muziekervaring verbetert. Deze ambitie gaat veel verder dan het verkopen van draadloze muziek oordopjes. De wens is marktbreed en soms moet je kleiner denken om grote stappen te maken. Dat wordt me duidelijk als ik op het festival: ‘Down The Rabbit Hole’ sta. Typhoon treedt op. Zoals ieder weldenkend mens draag ik mijn gehoorbescherming, maar daardoor vervormt de muziek. De audiofiel in mij trekt de oordoppen uit. Onmiddellijk stoor ik mij aan de ruis die ontstaat door omgevingsgeluid. Bovendien moet ik schreeuwen om mijn vrienden te verstaan. Dat moet beter kunnen. Als ik erover nadenk is het gek dat ik daar op dat moment bij stil stond. Blijkbaar laat je jouw kennis en ambitie nooit los. 

Thone M1 en D1

Thuisgekomen start ik een nieuw marktonderzoek. Dit keer niet gericht op oordopjes die muziek maken, maar op oordoppen die je gehoor beschermen. Het onderzoek bevestigt het gevoel dat ik had tijdens het optreden van Typhoon. De markt van gehoorbescherming is nog lang niet af. Daarom start ik de ontwikkeling van de ultieme gehoorbescherming voor op een festival. In de basis is dat een oordop die muziekklanken helder houdt, schadelijke tonen weert, omgevingsgeluid filtert en gesprekken met vrienden verstaanbaar maakt. Als dat mij lukt, is er ook nog ruimte voor de verbetering van het design. De gehoorbescherming van nu is een eenheidsworst. Oordopjes worden ontwikkeld om onopvallend te zijn. Dat staat haaks op de festival gedachte. Daar draag je versieringen en wil je juist opvallen. Met mijn idee moet ik de markt kunnen overdonderen. 

Dit is een flinke kluif en dit kan ik niet alleen. Ik leer Ab kennen, een ervaren ondernemer met een groot internationaal netwerk. “Verbeter wat de concurrentie doet” zegt Ab. Zo leert hij mij om klein te beginnen. We stellen een team samen, combineren de beste geluidsfilters met de fijnste materialen en brengen twee soorten gehoorbescherming op de markt. Discrete oordoppen en gehoorbescherming voor muziekliefhebbers. Op de achtergrond werken we door aan de droom die ik had tijdens mijn opleiding: het op de markt brengen van volledig draadloze muziek oordopjes. Op de voorgrond staat het bedrijf waarmee we deze droom zullen realiseren. Thone heeft een site met een webwinkel en onze oordoppen zijn via bol.com te koop. De gezamenlijke verkoop van die twee kanalen loopt aardig op.

Doorgaan met proberen

Er is veel gebeurd op de achtergrond. Ik heb Hélo doorontwikkeld tot de Thone TW1 (Thone True Wireless One). Dit product bleef bij een concept. De markt heeft immers ook niet stilgezeten, we hadden niet meer het idee dat de Thone TW1 de grens van innovatie verschoven kreeg. Dat gevoel heb ik wel bij de Thone TW2. Daarom hebben we de hele opbrengst van de gehoorbescherming producten geïnvesteerd in de productie van deze volledig draadloze oordoppen.

Het resultaat: de Thone TW2

Zoals ik op school pitchte, kun je met de Thone TW2 de muziekspeler op je telefoon of laptop bedienen. De TW2 heeft ook een IPX7 certificering. Dat betekent dat je de oordoppen onder water kunt houden, een uur lang tot een meter diep. We hebben een efficiënte chip die het energieverbruik regelt. Daardoor luister je zes uur lang onafgebroken naar muziek. Door de powercase kun je tot 36 uur zonder oplaadpunt. Momenteel vind je dat nergens anders. En het mooiste van dit product: vanaf nu kun je ze kopen. Op bol.com, en in onze eigen webshop.

Wat je van Thone in de toekomst kunt verwachten

Ik moest vechten voor mijn plek in de muziekindustrie, die plek heb ik gekregen. Toch ben ik pas net begonnen. Het is mijn doel om de muziekervaring te verbeteren en ik heb het geloof dat alles altijd beter kan. Heb jij een plek waar de muziekervaring beter kan? Laat het me weten.

Een reactie op “Hoe ik mijn draadloze oordopjes op de markt bracht

  1. Harib zegt:

    Ziet er echt interessant uit allemaal.
    Jammer dat jullie nog geen review op youtube hebben, denk dat dit goed kan helpen voor de naamsbekendheid en de klant een beter beeld krijgt van de oordopjes. Dat zou mij denk ik over de streep trekken. Aangezien je oordopjes vaak niet mag retourneren, wil je zo goed mogelijk weten wat je koopt.
    Maar het klinkt heel goed allemaal, ben benieuwd

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *